La planta de Volkswagen en Puebla, México, le dice adiós esta semana a la producción de la última versión del Escarabajo o Beetle, como lo quieran llamar.
El Beetle ha escrito una parte de las horas más oscuras de Alemania como un proyecto de prestigio nazi nunca realizado, Un símbolo del renacimiento económico de la posguerra de Alemania y la creciente prosperidad de la clase media.
El pequeño vehículo fue ejemplo de globalización, vendido y reconocido en todo el mundo. Un emblema de la contracultura de la década de 1960 en los Estados Unidos. Por encima de todo, el automóvil sigue siendo un hito en el diseño, tan reconocible como la botella de Coca-Cola.
El diseño original del auto, una silueta redondeada con asientos para cuatro o cinco, parabrisas casi vertical y el motor refrigerado por aire en la parte trasera, se remonta al ingeniero austriaco Ferdinand Porsche, quien fue contratado para cumplir el proyecto de Adolf Hitler para una «automóvil» que extendería la propiedad de automóviles de la manera en que el Ford T modelo tenía en los Estados Unidos
Los aspectos del automóvil tenían similitudes con el Tatra T97, fabricado en Checoslovaquia en 1937, y con bocetos del ingeniero húngaro Bela Barenyi, publicados en 1934.
La producción en masa de lo que se denominó KdF-Wagen, basado en el acrónimo de la organización sindical nazi, cuyo auspicio fue para ser vendido, fue cancelada debido a la Segunda Guerra Mundial.
En cambio, la nueva y masiva planta en lo que entonces era el campo al este de Hannover produjo vehículos militares, utilizando trabajadores forzados de toda Europa en condiciones miserables.
Relanzado como un fabricante de automóviles civil bajo la supervisión de las autoridades de ocupación británicas, la fábrica de Volkswagen se transfirió en 1949 al gobierno de Alemania y al estado de Baja Sajonia, que todavía es parte de la empresa.
En 1955, el millonésimo Beetle, oficialmente llamado Tipo 1, había salido de la línea de montaje en lo que ahora era la ciudad de Wolfsburg.
Los Estados Unidos se convirtieron en el mercado extranjero más importante de Volkswagen, alcanzando un máximo de 563,522 automóviles en 1968, o el 40% de la producción.
La publicidad poco convencional, a veces humorística, de la agencia Doyle Dane Bernbach instó a los compradores de automóviles a «Pensar en pequeño».
Es el final del camino para un vehículo que ha simbolizado muchas cosas, a lo largo de una historia que abarca ocho décadas desde 1938, y que en una época fue el automóvil mas vendido del mundo.
En Mexico
El Volkswagen Beetle se introdujo en México en marzo del 1954, dentro de la exposición Alemania y su Industria, que por primera vez tuvo cuatro vehículos Volkswagen que fueron traídos a México a través de la ciudad de Veracruz

Esos vehículos eran: dos Sedan 113 en versión «Export», un convertible y un VW Bus en versión de lujo. Oficialmente, el Bug / Beetle fue nombrado «Tipo I sedán» y el Bus fue nombrado «Tipo II furgoneta», aunque las variantes incluían pickups de cabina simple y doble.

El mercado automovilístico mexicano se caracterizaba en ese momento,principalmente por marcas y modelos estadounidenses con tamaños grandes y motores grandes, lo que contrastaba enormemente con el nuevo operador alemán.

Pero luego se realizó una exposición en la Ciudad Universitaria en la Ciudad de México; Durante este evento, los vehículos fueron ampliamente admirados por el público.

Los escarabajos Volkswagen mostrados allí eran el modelo con la «ventana oval». El ex presidente mexicano Lázaro Cárdenas hizo un viaje desde Michoacán, solo para ver este peculiar vehículo.

La prensa local publicó inmediatamente las noticias en ocho columnas bajo el título «El hombre del pueblo» con el «Auto del pueblo».

Todo cambio cuando se abrió la fabrica en Puebla, ya que el 23 de octubre de 1967, el primer Volkswagen Beetle salió de la línea de montaje en la planta que hoy sigue en pie. Para el 12 de junio de 1968, ya se habían producido 100.000 escarabajo de México.
En 1971, se produjo el número 200,000 del Volkswagen Beetle mexicano, y comenzaron las exportaciones a Costa Rica y Europa. Ese año, el Volkswagen Sedán fue seleccionado por el «Departamento del Distrito Federal» para servir como un vehículo de transporte público, convirtiéndose así en el taxi estándar en la Ciudad de México.
Por Enrique Kogan – Puros Autos

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